L’apoptosi è un meccanismo biologico di controllo. Se una cellula è danneggiata avvia una sorta di programma di auto distruzione per evitare danni a livello sistemico. Il processo fa sì che la cellula si disgreghi e che i residui vengano poi fagocitati da cellule specializzate, come i macrofagi. In assenza di apoptosi la cellula difettosa rimane libera di esprimersi e replicarsi. 

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